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[최중경 공인회계사회장 인터뷰]

외부감사 대반전 이끈 최중경 "회계개혁…내부 상생이 중요"

조세일보 / 이현재, 임민원(사진) 기자 | 2020.05.26 14:58

최중경 한국공인회계사회 회장, 내달말 4년 임기 마무리
"경제수석 때 회계 관련 문제 지나친 것 부담으로 남아"
"잘된 것은 감사인 독립성 확보…비상장법인 지정제 못한 건 아쉬워"
"회계사는 '비즈니스 닥터' 기업에 봉사하는 자세 갖춰야"
"회계사 합격인원 증원, 과당경쟁 유발…신중해야"
"빅4와 중소회계법인의 상생 주도할 인물이 차기 회장 돼야"

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◆…최중경 한국공인회계사회장이 지난 25일 서울 서대문구 한국공인회계사회 회관에서 진행된 조세일보와의 인터뷰에서 질문에 답변을 하고 있다.

대우조선해양 분식회계사건이 터지자 회계사업계에는 “드디어 터질 것이 터졌다”는 한탄의 목소리가 나왔다. 대우그룹 분식회계사건으로 산동회계법인이 공중분해 되고, 코오롱TNS 분식회계사건으로 안건회계법인이 몰락하는 대형 참사가 발생한지 20여년만에 회계사업계에 또 다시 참사가 발생한 것이다.

하청기업이 발주기업의 오더(order)대로 생산하듯, 회계법인이 의뢰인의 입맛에 맞춰 감사를 하는 '회계감사 하청기업'으로 전락했다는 자조 섞인 한탄이 나오던 터였다. 일거리 수주를 위한 회계법인간 과당경쟁 '덤핑'도 마다하지 않았다. '자본주의의 파수꾼'이라는 닉네임은 빛 좋은 개살구이고, 허울뿐인 명예에 불과했던, 그런 상황을 볼 때 대우조선해양 분식회계사건은 예고된 참사였던 셈이다. 

하지만, 위기는 곧 기회인가? 이런 상황을 일거에 반전시킨 사람이 최중경 한국공인회계사회 회장이다. 그는 이명박 정부에서 지식경제부장관과 경제수석을 역임한 중량급임에도 회장선거에서 경선을 거쳐 회장에 당선됐다. 이후 '회계가 바로서야 경제가 바로 선다'는 모토를 내걸고 회계개혁에 앞장섰다. 그리고 1980년 주식회사의 외부감사에 관한 법률이 제정된 이후 40여년만에 가장 큰 개혁을 이룩했다. 

하지만 이게 끝이 아니다. 앞으로가 중요하다. 양지가 있으면 음지가 있는 법. 이제 걸음마를 뗀 회계개혁이 원만히 정착되기 위해서는 회계사업계가 이전투구를 벗어던지고 자본주의의 파수꾼으로서의 원칙과 사명감을 지켜야 한다. 빅4회계법인, 중견회계법인, 중소회계법인이 서로 일거리를 차지하겠다고 싸우면 회계개혁의 공든 탑이 무너지는 것은 시간문제다.

외부감사제도 역사상 가장 큰 변혁을 이룬 최중경 회장이 내달말 임기만료로 퇴직한다. 회계사회는 내달 17일 새 회장을 선출하는 선거를 치른다. 퇴임을 앞둔 최중경 회장을 만나 그간의 소회를 들어 봤다.

■ 인터뷰 : 황춘섭 조세일보 대표이사 / 정리 : 이현재 기자 / 사진 : 임민원 기자

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◆…최중경 한국공인회계사회 회장(왼쪽)과 황춘섭 조세일보 대표이사가 대담을 나누고 있다.

Q. 회계사회 회장을 하기로 마음 먹었을 때 계획했던 것, 하고 싶었던 일을 하셨는지? 소회를 듣고 싶다.

회계사회장을 하겠다고 마음먹기가 쉽지 않았다. 업계에 몸담고 있던 사람도 아니고, 또 선거가 쉬운 게 아니지 않은가. 선배들이 밀어줘서 마음을 먹게 됐는데 지금 생각해보면 잘했다는 생각이 든다. 공직에서 회계담당 사무관, 과장을 하고 경제수석까지 했는데 회장에 출마하면서 '그 당시에 더 열심히 일했어야 했구나'라고 느꼈다. 특히 경제수석 때 회계와 관련된 문제점을 충분히 파악했어야 했는데, 무심코 지나갔던 것이 회계투명성에 대한 책임감 측면에서 부담이 됐다.

공약에서 이야기했던 것은 하나 빼고 거의 다 된 것 같다. 그 하나가 '감사보수 공탁제'인데 감사하고 돈을 못 받는 경우 있어 보험증서로 공탁하자는 것이는데, 국회에서 이뤄지지 않았다. 회계사회장을 추천했던 선배들에게 고맙고, 마음의 부담을 지금은 조금이나마 덜은 것 같다.

Q. '회계 바로 세우기'가 기대 이상의 성과를 거두고 있다. 특히 잘된 점은 무엇인지?

감사인의 독립성을 확보한 것이 가장 의미가 있다. 회계감사든 업무감사든 피감사와 감사주체가 독립해야 하는 것이 중요한데 그동안 독립성이 없었다. 감사받을 자가 자기를 감사할 사람을 스스로 선택하게 돼 있었다. 외국도 그렇게 한다고 하는데 외국은 대부분 소유와 경영이 분리돼 있다. 우리나란 결국 오너의 영향을 받을 수밖에 없다.

또 하나는 회계품질 문제인데, 감사에 갑을 관계가 있으면 안 된다. 회계사나 회사 중 어느 쪽도 갑이 되면 안 된다는 것이다. 또 하나는 감사인 선임 계약을 과거엔 감사가 끝난 후 했는데 그러다 보니 부당한 압력이 있었다. 이제 끝나기 전에 계약을 체결하도록 해 독립성을 확보했다. 반대로 회계사가 갑이 되면 감사를 제대로 안 할 수도 있다. 그래서 회원들에게도 절대 갑질을 하면 안 된다는 의미에서 행동강령을 만들었다. 회계사와 회사가 서로 존중하는 관계가 되어야 회계투명성이 올라간다.

표준감사시간제를 도입한 것도 의미가 있다. 감사인은 전문적 능력도 갖추고 제대로 된 시간도 투입해야 한다. 전문성은 본인들이 노력하고 회 차원에서 연수를 통해서 할 수 있지만, 표준감사시간은 제도를 통해야 하기 때문에 제도 도입에 의미가 있다고 본다.

Q. 아쉬운 점, 미흡한 점은 무엇인지?

아쉬운 건 비상장법인들에 대한 지정제 문제다. 상장법인들은 다 주기적 지정제 대상이 됐는데 비상장법인들은 안 됐다. 비상장법인의 회계투명성이 상장법인보다 더 낮을 가능성이 높다. 상장법인은 들여다보는 사람이 많기 때문이다. 비영리법인도 지정적 요소가 많이 들어갔는데 비상장법인만 남게 되어 아쉽다.

결국은 단계적으로 갈 수밖에 없다고 생각한다. 상장법인은 투자자 수가 많고 이해관계자도 많지만, 비상장법인은 은행 정도로 관심이 제한돼 있다. 3만개 외감대상 중에 상장법인은 10%도 안 된다. 90% 이상이 (지정제 제외로) 남아있는 것인데 그런 부분이 조금 미흡했다. 국세기본법에 회계성실도를 측정해서 점수가 낮을 경우 정기세무조사 대상자로 되는 조항이 생긴 것은 다행이라고 생각하지만, 지정제가 아니더라도 비장상법인들의 회계투명성을 높이는 방안을 고려해야 한다고 생각한다.

Q. 회계개혁의 수혜자는 국가와 회사의 이해관계자입니다만, 그중에서도 20대~40대 회계사들이 최대 수혜자가 아닌가 생각한다. 대우조선해양 분식회계사건으로 자신들이 앞으로 주업(主業)으로 삼아야할 외부감사에 대한 회의론이 강하게 제기되던 상황을 반전시킨 것이니까요. 20대~40대 회계사들에게 당부하고 싶은 말씀이 있으실텐데.

전문성을 가지고 기업의 건강을 지켜주고 병이 있다면 고쳐주는 '비즈니스 닥터'로서의 자세를 당부하고 싶다. 사람한테는 휴먼닥터가 있다. 기업의 의사는 회계사다. 감사를 해서 문제가 있나 보고 제대로 재무상태가 표시되어 있나 보는 것이다. 의사가 되려면 오랜 기간 연습하고 경험을 쌓아야 한다. 또 환자를 보살피겠다는 정신적인 부분까지 더해져야 명의가 되고 환자들에게 존경을 받게 된다. 회계사도 마찬가지로 기업의 의사로 전문성을 가져야 하며 기업에 봉사하는 자세까지 갖춰야 한다.

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◆…최중경 한국공인회계사회 회장.

Q. 회장이라서 차마 말 못 하고 넘긴 일도 있을텐데. 이것만은 꼭 짚고 넘어가야 하겠다라고 생각하시는 점이 있는지?

회계사는 일반 직업과 달라야 한다. 낮은 보수 제시하고 일을 수임하는 건 진짜로 하면 안 된다. 공멸하는 길이다. 일각에서는 회계사 숫자를 늘려야 한다고 하면서 외국과 비교하는데 외국 회계사는 어카운턴트(Accountant)와 오디터(Auditer)를 합친 개념이고 오디터는 어느 나라에도 많지 않다. 회계사 숫자가 많으면 과당경쟁이 불가피하고 먹고살기 어려우니 덤핑을 하게 된다. 사실 덤핑이나 그에 따른 감사 품질 저하는 국가에 관리책임이 있는 것이다. AI시대가 돼서 사실 감사 인력은 오히려 줄어들 가능성이 있다. 회계사 숫자를 늘리는 부분은 당국에서 신중히 다뤄야 할 문제라고 생각한다.

Q. 빅4(삼일·삼정·한영·안진) 회계법인과 중견·중소회계법인의 이해관계가 서로 다른 듯하다. 차기 회장은 이런 부분을 조정하는 상생협력을 추진해야 할런지? 고견을 듣고 싶다. 차기회장에게 부여된 과제는 무엇인지?

지금 시점에선 회계업계를 소상하게 이해하고 서로 상생하는 분위기를 이끌 수 있는 분이 차기 회장이 돼야 한다고 생각한다. 저는 무엇보다 빅4의 역할이 중요하다고 생각한다. 예들 들어 PA업무는 빅4끼리 주고받고 있는데 그런 업무부터 중소회계법인에 줘야 한다. 또 웬만한 중견기업은 자회가 몇십 개가 된다. 그렇게 많은 자회사가 있으면 모회사와 자회사 중 중요한 건 빅4가 하고 나머지는 중소회계법인에 맡기는 것이 상생 아니겠는가. 그런 상생을 주도할 수 있는 사람이 차기 회장으로 적합하다고 생각한다.

하나 더 보태면 지금 회계개혁과 관련한 제도들이 도입돼서 정착 단계에 있는데, 외부에서 이런저런 이야기가 있을 수 있다. 그렇기 때문에 외부와의 커뮤니케이션이 중요하다고 생각한다. 지금 상황에선 이미 제도가 만들어졌기 때문에 국회보단 언론이 더 중요하다고 본다. 결국 국민과의 소통은 언론과의 소통이다. 언론과 대화하면 기사로 나가고 결국 국민과 소통하는 셈이 된다.

Q. 끝으로 회계사업계에 당부하고 싶은 말씀은 무엇인지?

대학 1학년 겨울방학 때 서점에 갔는데 오렌지색 표지로 된 책을 발견했는데 그 책이 공인회계사 시험 소개 책자였다. 당시 책은 대부분 검고 파랬는데 유독 눈에 띄었다. 그 주황색 책을 본 게 운명이었다. 회계사시험 합격 후 행시에 합격해 공직에 있었지만, 결국 돌고 돌아 회계사회장을 하고 회계개혁의 중심에 서게 됐다.

회계사라는 직업은 '소명'이라고 생각해야지 직업이라 생각해선 안 된다. 남이 해놓은 숫자에 대해 정확성을 판정하는 것이 회계사인데, 그 수를 보고 투자도 하고 돈을 빌려주기도 하고 회수하기도 한다. 회계가 단순히 돈벌이 직업이라고 생각하면 안 되는 것이다. 오디터로서의 회계사는 남다른 직업이다. 결국 판사와 비슷하지 않나. 판사 역할을 하는 사람이 자기 사리사욕을 생각하고 돈을 우선으로 생각하면 안 된다.


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